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奖学金的未来:更轻松,更艰难,并与更多Charlatans

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从纸张到简单笔记本电脑工具的转变带来了一个新的研究时代,这对读者和作家来说都是好消息。

爱因斯坦的办公桌与更现代的办公桌相比较。 (AP /詹姆斯和温妮通过Flickr)

现在学年已经安全完成,我有暑假追求作家的生活。我已经签署了这本普林斯顿大学出版社系列英语圣公会书的传记,现在我约有30,000字。最近,当我在早上坐下来开始在我今天的工作中,自从我在15年前写了第一本书以来,我发现自己在思考写作工作如何改变。当时我正在使用一台Apple笔记本电脑 - 一台PowerBook 100,这台笔记本电脑在我停止使用五年或六年后购买了 - 现在我正在使用Apple笔记本电脑。那时我依赖于一系列的学术,批判和文学资料,现在我这样做了。但在这一点上,相似之处几乎结束了。而新的研究世界可能会让我们失望一些非常有前景的道路。

十五年前,我的笔记本电脑被书籍包围着,其中一些是我拥有的,一些是我从大学图书馆或当地公共图书馆查阅的,有些是我从其他图书馆订购的。然后有那些影印的文章,这么多,我大致按照主题组织了它们,并将它们收集成三环活页夹。因此,我的大桌子上覆盖着开放的书籍和活页夹,重叠,堆叠,有些由其他人支持。也许笔记本电脑的一个角落会用来放置一本书,这是以不稳定的键盘为代价的。如果笔记本电脑插入大学网络,我可能会让Pine开放电子邮件 - 尽管我没有收到许多电子邮件 - 并且用于检查图书馆目录的telnet。除此之外,它始终是MS Word 5.1。

现在我仍然有书,但在很小的堆栈里,根本没有影印。相反,我打开了30个或更多浏览器选项卡,其中包含JSTOR或Project Muse的文章,Google图书和Project Gutenberg上的全长文本,Amazon.com页面,其中包含我在Kindle电子书中使用的所有笔记为研究,加上一些“看看!”亚马逊网页。我甚至还有亚马逊的书页可以放在我书桌上。没有Kindle版本的Diarmaid MacCulloch的托马斯克兰默的传记传记,但如果我正在寻找一个特定的段落,查看我的带下划线和注释的纸质副本太慢了:我在“查看内部”中键入一个或两个关键字“搜索框并立即获取相关页码。我经常从网页中输入引文,而不是从书中引用,因为它比试图找到一种方法来支持这本书更快更容易。在我的研究中,可能有一半的资料来源于印刷品,但我花了80%或更多的时间在笔记本电脑屏幕上查看工作时间。我仍然使用很多书,但是我花的时间越来越少,而且越来越多的时间用在数字文本上(即使我有很多的书)。

(哦,而不是使用MS Word或任何其他文字处理器,我使用Markdown语法在文本编辑器中编写。我写的所有内容都是纯文本,直到我准备将其发送给发布者,此时我不情愿地打开一个文字处理应用程序。)

那么这些变化如何重要?他们如何影响写作的工作,以及我们如何认为写作的工作?我认为有三种主要方式。

1)他们使研究成果更容易,更快速地进入我的文档。明显。

2)他们使得削弱角落的能力变弱。如果我在现代书籍或文章中读到旧书或文章的引用,我很可能会在网上找到原始来源:如果它是一本书,它很可能位于Google图书或其他网站,如果它是一篇文章,期刊数字档案日益完善。如果没有找到原始来源,以确保它没有被引用不准确或不符合上下文,并且看看它是否包含其他有用的材料,那么真的没有什么好借口。

3)他们更容易伪造博学。它从来没有 几乎很容易让你看起来没有真正的学习。虽然我仍然需要 - 或者说,获得! - 前往档案馆学习独特的文档,在任何有互联网连接的地方我也可以访问大量的资料,这些资料一次只供使用世界上最大图书馆的人使用。各种各样的网站帮助我翻译用我不甚了解或根本不知道的语言编写的文本:如果我对某种语言的知识甚少,我可以很容易地用原始语言一个权威的文本,这会让我看到比我更学术化的地狱。 (不是我会曾经那样做过这样的事情。)我不能引用一个给定想法的来源,我可以引用五个来源。如果我从一个常用的来源获得信息,我通常可以找到一个更古老和更晦涩的引文。

所有这些都可能对基于公开源研究的未来写作有重要意义。很长一段时间,某些学术和知识分子的工作只能由一小撮人来完成,他们经常可以进入大型图书馆,并有时间在这些人身上进行筛选。他们工作的价值部分源于资源和机会的稀缺。在某些情况下,由于图书馆和档案馆已经大力提升,学者们没有提出非常好的论点或写得很清楚,因为他们受到了广泛的尊重。

在这个新的知识环境中,至少有可能我们能够将更多的研究作为一个给定的 - 而不是全部 - 但更多的 - 并且会向研究人员要求一些文学美德:清晰的风格,微妙的论点,活泼的叙述。也许,当读者明确表示他们知道繁殖来源是多么容易时,作家们将不再试图通过脚注来打动人心。

乔治奥古斯都奥登与他的儿子们,与W.H.在最左边。 (Family Ghosts)

也许,对于那些天生的研究者来说,档案的诱惑力会变得更强。去年,当我在纽约公共图书馆的宏伟博物馆对诗人W.H.奥登进行一些研究时,我有机会浏览一些未编目的资料。在那里,我发现了奥登的父亲乔治奥古斯都奥登在加利波利的第一次世界大战期间担任英国陆军医生时所写的一系列信件。看到这位中年医生是如何变成一个战斗人员的,很有趣,随着时间的推移越来越多地与士兵们相识。我发现自己想放下自己的工作,写一些关于奥登博士的话。我强迫自己克服这种诱惑,但这些信件仍然存在于伯爵藏品中,等着我或其他研究人员出现,研究它们,理解它们,告诉世界它们。世界各地的图书馆和档案馆中,远比大多数人怀疑的要多得多,如此迷人但未发表的材料。

因此,当我在彻底连接的时代思考未来的研究时,我所看到的主要是机会。如果鼓励学者写得更清楚,找到更好的故事来告诉,停止炫耀,深入挖掘未发表的材料,那么读者和作家们都会有一些好的时光。

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